Origen de los perros domésticos, en duda
Fuente: BBC Ciencia

Un nuevo estudio genético discute la teoría de que los perros fueron domesticados en Asia oriental.
La enorme diversidad genética canina encontrada en esa región ha hecho pensar a muchos
científicos que fue allí donde los perros fueron domesticados por primera vez.

Pero un nuevo estudio, publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences
(PNAS) -Actas de la Academia Nacional de Ciencias- muestra que el ADN de los canes de algunas
aldeas africanas es igualmente variado.

Un equipo internacional de investigadores analizó el ADN de 318 perros de aldeas de Egipto,
Uganda y Namibia, y midió su diversidad genética.

Se sabe que los perros descienden de los lobos grises de Eurasia, que fueron domesticados entre
15.000 y 40.000 años atrás, según explica la periodista de la BBC Judith Burns.
Sin embargo, los autores del estudio afirman que el proceso por el que el hombre domesticó a estos animales ha sido mal comprendido.

El director del estudio, Adam Boyko, del Departamento de Estadística Biológica y Biología Computacional de la Universidad de Cornell (EE.UU.), dijo que
decidió estudiar perros autóctonos de las aldeas porque, al tener mucha más diversidad genética que los de raza, pueden tener la clave del origen de su
domesticación.

Se estudiaron los genes de razas que se consideran africanas, como el Saluki -conocido comúnmente como Perro Real de Egipto- el Ridgeback Rodesiano y
el Pharaoh Hound - o Perro del Faraón, originario de Malta. Luego se comparó el material con el de perros de otros continentes, como ejemplares callejeros
de Puerto Rico y Estados Unidos.
Diversidad genética

El equipo concluyó que la diversidad genética de los perros de las aldeas africanas era igual de
variada que la de los perros de Asia oriental, lo que les hizo cuestionar la hipótesis de que allí reside
el origen de la domesticación del perro.

El Dr. Boyko le dijo a la BBC: "Creo que esa hipótesis es una conclusión prematura, consecuencia del
hecho de que se ha estudiado siempre a muchos más perros callejeros de Asia oriental que de
ningún otro lugar".

Sucede que, según el investigador, los perros de las aldeas tienen más diversidad genética que los
de raza, que sometidos a mayores procedimientos artificiales.

El origen de la domesticación de los canes, entonces, podría encontrarse tanto Asia como Europa.
Boyko aclaró que no puede haber sido África, dado que allí no hay lobos grises.

El equipo ahora tiene planeado tomar muestras de sangre de perros de las calles de Europa y Asia,
desde Portugal hasta Papúa Nueva Guinea, para establecer con exactitud las áreas de mayor
diversidad genética.

Fuente original:http://www.bbc.co.uk/mundo/ciencia_tecnologia/2009/08/090804_perros_domesticos_rg.shtml